Cómo la muerte de millones de indios hizo que el planeta se enfriara

La muerte de varias decenas de millones de indios americanos tras la llegada de los colonos europeos provocó el abandono de 56 millones de hectáreas de tierras cultivadas. Y, obviamente, esto no estuvo exento de consecuencias para el planeta.

la gran muerte

La llegada de los europeos a las Américas desde 1492 tuvo muchas consecuencias dramáticas para la población nativa americana que había estado allí durante miles de años. Muy rapido, conflictos violentos estalló entre la población indígena y los colonos europeos que buscaban apropiarse de las tierras, los recursos naturales y otras riquezas de las Américas.

EL política colonial y práctica de explotación económica también tuvo un efecto devastador. De hecho, los nativos americanos fueron sometidos a la esclavitud, la minería, la expropiación de sus tierras y la explotación de los recursos naturales sin tener en cuenta su bienestar.

Finalmente y sobre todo, Enfermedades infecciosas introducidas por los europeos, como la viruela, la influenza y el sarampión, se extendieron muy rápidamente entre la población nativa americana, que no había desarrollado inmunidad a estas nuevas infecciones. Estas epidemias luego acabaron con grandes sectores de la población, debilitando enormemente a las sociedades indígenas. Hace unos años, un equipo del University College London apreciado Población nativa americana en más de 60 millones en 1492, basado en registros históricos, incluidos números de ejército, datos de censos y hallazgos arqueológicos. Durante el próximo siglo, especula el equipo, los patógenos recién introducidos alrededor del 90% de la población murió. Por eso hablamos de la Gran Muerte.

Crédito: Campwillowlake/iStock

cultivo de la tierra

Lo sabemos uso de la tierra indígena estaba muy extendida antes de la llegada de los europeos, especialmente en México, América Central, Bolivia y los Andes. Posteriormente, la llegada de los europeos supuso una fuerte reducción de su uso (56 millones de ha). Luego, los campos y los barbechos sufrirían muchas transformaciones antes de volver finalmente a su estado anterior.

En otras palabras, las tierras anteriormente cultivadas se han convertido en bosques y sabanas. Sin embargo, estos últimos absorber más carbono que las tierras agrícolas, que no quedaron sin consecuencias. En un artículo publicado en 2019 en Reseñas de Ciencia cuaternariael equipo determinó que la transformación de estas tierras condujo, al menos en parte, a La pequeña edad de hielo.

Crédito: Sudipta Das/iStock

Una reducción significativa en los niveles de CO2

La Pequeña Edad de Hielo se refiere a un período de enfriamiento climático que duró aproximadamente 14-19 siglos. Este período estuvo marcado por inviernos particularmente duros, veranos más frescos y fluctuaciones climáticas significativas en varias regiones del mundo. Temperaturas medias calculadas disminuirá en aproximadamente 1-2°C en comparación con el período anterior.

Las causas exactas de esta Pequeña Edad de Hielo aún no se comprenden completamente. Los factores naturales como la disminución de la actividad solar, las grandes erupciones volcánicas y las fluctuaciones en las corrientes oceánicas a veces se consideran posibles influencias.

Sin embargo, en su estudio, los investigadores determinaron que había poca absorción de carbono en la tierra que antes se cultivaba. reduce el nivel de CO2 en la atmósfera hasta una disminución exposición a la radiación, que luego podría contribuir a la Pequeña Edad de Hielo. En este momento, de hecho, hay una caída de CO2 en los núcleos de hielo (alrededor de 7 a 10 partes por millón).

Si los procesos completamente naturales realmente tomaron parte en este evento glacial, entonces el genocidio armenio pudo haber ocurrido. uno de los factores más influyentes. La “Gran Muerte” de los pueblos indígenas del continente americano condujo a un impacto antropogénico global en el sistema terrestre, dicen los investigadores. en los dos siglos que precedieron a la revolución industrial.

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