El auto lunar de Toyota tendrá la tecnología para “producir” su propio combustible

Llevar vehículos a la luna es una tarea difícil. Los bloques deberían ser eléctricos, como los que yacen en el suelo lunar, lo que permitiría a los astronautas tener autonomía para explorar la zona. De esta forma, el vehículo tripulado de Toyota utilizará la energía solar para la electrólisis, dividiendo el agua en hidrógeno y oxígeno durante los largos días lunares.

Una ilustración del crucero lunar Toyota que producirá combustible en la luna

Toyota quiere hacer combustible a partir del agua lunar

El mayor fabricante de automóviles del mundo, Toyota, ha anunciado que planea utilizar tecnología de combustible regenerativo para su vehículo lunar, cuyo lanzamiento está previsto para finales de esta década, informa Reuters. Toyota ha colaborado con la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) para crear este automóvil.

En los últimos años, Japón ha aumentado sus ambiciones en respuesta a la incipiente carrera espacial entre Estados Unidos y China. 50 años después del histórico alunizaje, EE. UU. se prepara para otra misión lunar, Artemis. Con esto, quieren establecer un puesto de avanzada llamado Gateway en órbita lunar.

Japón planea tener su propio astronauta en este puesto lunar y, a través de JAXA, también está trabajando en estrecha colaboración con los EE. UU. en la misión Artemis. Parte de ese acuerdo será un rover lunar de dos plazas que está construyendo Toyota, que se ha revelado que funciona con tecnología de combustible regenerativo.

Toyota “Crucero Lunar”

Los rovers de Marte en misiones espaciales han utilizado energía solar para generar electricidad y almacenarla en sus baterías para usarla durante la noche. Sin embargo, en la luna, una noche equivale a 14 días en la Tierra, y almacenar energía en una batería es difícil, ¡si no imposible!

Además, los planes de Toyota para un rover llamado Lunar Cruiser incluyen un vehículo que puede transportar a dos personas durante un período prolongado, como un mes, para una exploración lunar sostenida a largo plazo. Se espera que este vehículo pese 10 toneladas y tendrá que lidiar con el ambiente polvoriento y las temperaturas extremas en la luna, asegurando que los pasajeros estén protegidos de los elementos y continúen con su trabajo de investigación.

tecnología de combustible regenerativo

La tecnología de combustible regenerativo puede ayudar aquí. Según la reciente actualización del Toyota Lunar Cruiser, El vehículo tripulado utilizará energía solar para dividir el agua en hidrógeno y oxígeno. al otro lado de electrólisis durante los largos días en la Luna y almacenarlo en celdas de combustible para su uso durante la noche.

La energía almacenada en las celdas de combustible se convertirá en electricidad y se utilizará para impulsar el rover. En una primera etapa, el agua a utilizar será enviada desde la Tierra. Sin embargo, en el futuro, Toyota no descarta la posibilidad de utilizar hielo de agua de los polos lunares para alimentar su rover.

Se espera que El Lunar Cruiser tiene una vida útil de 10 años y opera más de 42 días al año transporte de astronautas a la luna. Eso requiere mucha agua, y Toyota espera que otra compañía espacial pueda manejar la logística de extraer hielo de agua o transportar un ingrediente crítico para sus celdas de combustible a la luna.

El agua no escasea en la Tierra, y Toyota también está considerando usar esta tecnología para impulsar sus futuros automóviles. A medida que los países buscan formas de alejarse de los combustibles fósiles, se exploran ampliamente las celdas de combustible para impulsar el transporte.

Como el fabricante de automóviles más grande del mundo, Toyota sin duda está buscando formas para que sus automóviles puedan recorrer largas distancias sin pasar decenas de minutos cargándolos.

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