El núcleo interno de la Tierra puede tener un núcleo completamente diferente en su interior

Puede haber una cámara secreta en el corazón de la Tierra. Los investigadores dicen que el núcleo interno del planeta no es solo una bola sólida de níquel y hierro, sino que contiene dos capas propias: una región central separada ubicada dentro de la capa exterior.

Los científicos dicen que lo han confirmado. la existencia de este núcleo interno más interno utilizando un tipo de onda sísmica no descrita anteriormente que no solo viaja a través del núcleo de la Tierra, sino que también rebota de un lado a otro a través del interior, recopilando datos invaluables sobre la estructura del núcleo en el camino.

Centrándose en los terremotos de magnitud 6 o más que ocurrieron en la última década, los investigadores combinaron datos sobre estos terremotos recopilados en estaciones sísmicas de todo el mundo. La combinación de estas señales hizo posible detectar incluso reflejos muy débiles de ondas sísmicas. De los aproximadamente 200 terremotos analizados, 16 eventos produjeron ondas sísmicas que se reflejaron visiblemente a través del núcleo interno varias veces.

El origen, la estructura y el destino del núcleo de la Tierra son de gran interés porque el núcleo genera el campo magnético del planeta, que protege a la Tierra de las partículas cargadas emitidas por el Sol y ayuda a proteger a los habitantes del planeta de la radiación excesiva.

“Comprender cómo se desarrolla el campo magnético es extremadamente importante para la vida en la superficie de la Tierra”, dice Hrvoje Tkalcic, sismólogo de la Universidad Nacional de Australia en Canberra.

Todo el núcleo, con un diámetro de unos 6.600 kilómetros, consta de dos partes principales: un núcleo exterior líquido y un núcleo interior sólido (Número de serie: 23.01.23). A medida que el líquido rico en hierro circula en el núcleo exterior, parte del material se enfría y cristaliza, hundiéndose para formar un centro sólido. Esta interacción crea el campo magnético de la Tierra.

No se sabe cuándo comenzó esta tumultuosa danza, pero algunos estudios sugieren que sucedió hace tan solo 565 millones de años, solo una pequeña fracción de los 4600 millones de años de vida de la Tierra (Número de serie: 28.01.19). Esta danza se retrasaba de vez en cuando, sus pasos tartamudos se conservaban en diminutos granos magnéticos en las rocas. Estos datos sugieren que los polos magnéticos del planeta se han invertido muchas veces a lo largo de los años, debilitando temporalmente el campo magnético (lun: 18.02.21). A medida que más y más cristales se enfríen, la danza eventualmente se ralentizará y se detendrá, apagando el campo magnético del planeta después de millones o miles de millones de años.

Diferentes tipos y estructuras de minerales, así como diferentes cantidades de fluido en el subsuelo, pueden cambiar la velocidad de las ondas sísmicas que viajan a través de la Tierra, ofreciendo pistas sobre la composición del subsuelo. En 2002, los investigadores notaron que las ondas sísmicas que atravesaban la parte más profunda de la Tierra moverse un poco más lento en una dirección con respecto a los polos del planeta que en otras direcciones. Esto sugiere que hay alguna rareza aquí, tal vez una diferencia en la estructura del cristal. El equipo planteó la hipótesis de que este corazón oculto podría ser una especie de fósil: un remanente conservado durante mucho tiempo de la formación del núcleo inicial.

Tras esta observación, Tkalcic y otros examinaron los datos sísmicos y encontraron líneas de evidencia independientes que ayudan a respaldar la idea de un núcleo más interno. Ondas sísmicas de reverberación, descritas el 21 de febrero en comunicaciones de la naturalezatambién muestran desaceleración y son la evidencia más fuerte de que existe este corazón oculto.

Utilizando estos datos sísmicos, Tkalcic y el sismólogo Thanh-Song Pham, también de la Universidad Nacional de Australia, estimaron que este núcleo interno tiene unos 600 kilómetros de ancho, o aproximadamente la mitad del diámetro del núcleo interno completo. Y la pareja pudo estimar la dirección de las ondas más lentas en unos 50 grados en relación con el eje de rotación de la Tierra, lo que proporcionó una mejor comprensión de la región.

Tkalcic dice que se desconoce la fuente exacta de la desaceleración de la ola. Este fenómeno puede estar relacionado con la estructura de los cristales de hierro, que pueden agruparse de manera diferente más hacia el centro. O podría deberse a una alineación de cristal diferente causada por algún evento global antiguo que cambió la forma en que los cristales del núcleo interno se solidificaron desde el núcleo externo.

El núcleo interno también guarda muchos otros secretos. Los elementos más livianos presentes en pequeñas cantidades en el núcleo (hidrógeno, carbono, oxígeno) pueden fluir alrededor del hierro sólido en un estado líquido “superiónico”, lo que complica aún más la imagen sísmica (Número de serie: 09.02.22).

Al detectar ondas sísmicas que rebotaron repetidamente en el interior del planeta, los investigadores han hecho una contribución invaluable que ayudará a los investigadores a estudiar el núcleo de nuevas maneras, dice el sismólogo Paul Richards del Observatorio Lamont-Dougherty de la Universidad de Columbia en Palisades. , Nueva York

Aún así, la interpretación del equipo de la estructura del núcleo interno de esas ondas es “probablemente más cuestionable”, dice Richards, quien no participó en el trabajo.

Una de las razones de esta incertidumbre es que, a medida que las ondas rebotan de un lado a otro, pueden volverse más débiles y difíciles de ver en los datos, dice. “Muchas observaciones adicionales ayudarán a decidir” qué podrían revelar estos nuevos datos sobre el corazón del planeta.

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