En los últimos años, el número de casos de un hongo mortal en los Estados Unidos casi se ha duplicado

Un hongo que evolucionó recientemente para infectar a los humanos se está propagando rápidamente en los centros de atención médica de los Estados Unidos y se está volviendo cada vez más difícil de tratar, según un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos.

orejas blancas Las infecciones se identificaron por primera vez en los Estados Unidos en 2013. Desde entonces, la cantidad de personas infectadas, aunque todavía pequeña, ha aumentado dramáticamente. En 2016, 53 personas enfermaron con el hongo. En 2021, un hongo mortal 1.471 personas se han contagiado, casi el doble que los 756 casos de hace un año, los investigadores informan el 21 de marzo en Annals of Internal Medicine. Además, el equipo descubrió que el hongo se vuelve resistente a los medicamentos antimicóticos.

El aumento en el número de casos y la resistencia a los antifúngicos es “preocupante”, dice el microbiólogo e inmunólogo Arturo Casadeval, que estudia las infecciones fúngicas. “Estás preocupado porque [the study] os dice que puede ser un presagio de cosas por venir”. Casadevall, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, no participó en el estudio de los CDC.

Al evaluar a las personas con alto riesgo de infección, los investigadores también identificaron a 4041 personas que eran portadoras del hongo en 2021 pero que no estaban enfermas en ese momento. Un pequeño porcentaje de portadores puede desarrollar el hongo más tarde, dice Megan Lyman, epidemióloga médica de la División de Enfermedades Micóticas de los CDC en Atlanta, probablemente desarrollando infecciones del torrente sanguíneo que conllevan un alto riesgo de muerte.

Desde 2012, las infecciones por C. auris han aparecido repentinamente en hospitales de tres continentes, probablemente aumentando la temperatura del cuerpo humano como resultado del cambio climático (SN: 26/07/19). El hongo, generalmente detectado a través de análisis de sangre u orina, comúnmente infecta a las personas en entornos de atención médica como hospitales, centros de rehabilitación y hogares de cuidados a largo plazo. Debido a que las personas infectadas a menudo ya están enfermas, puede ser difícil saber si los síntomas como la fiebre son causados ​​por una enfermedad o infección existente.

El grupo con mayor riesgo de infección incluye a las personas enfermas; aquellos con catéteres, tubos de respiración o alimentación u otros dispositivos médicos invasivos; y aquellos que permanecieron repetidamente o por mucho tiempo en instituciones de salud. Las personas sanas generalmente no están infectadas, pero pueden propagar el hongo a través de otro contacto con superficies contaminadas, incluidas las batas y los guantes que usan los trabajadores de la salud, dice Leeman.

Aumento de la resistencia a los medicamentos

Las infecciones se pueden tratar con medicamentos antimicóticos. Pero Lyman y sus colegas encontraron que el hongo se está volviendo resistente a una clase importante de tales drogas llamadas equinocandinas. Estos medicamentos se usan como primera y última línea de defensa contra C. auris, dice Casadevall.

Para 2020, se sabía que seis personas tenían infecciones resistentes a las equinocandinas y cuatro personas más tenían infecciones resistentes a las tres clases de medicamentos antimicóticos existentes. Esta resistencia surgió durante el tratamiento con equinocandina. Ninguno de estos casos transmitió la cepa resistente a otros. Pero en 2021, 19 personas fueron diagnosticadas con infecciones resistentes a las equinocandinas y siete con infecciones multirresistentes.

Aún más preocupante, un brote en Washington, D.C. y otro en Texas sugirieron que las personas podrían estar transmitiéndose infecciones resistentes a los medicamentos entre sí. “Los pacientes que nunca habían recibido equinocandinas estaban recibiendo estas cepas resistentes”, dice Leeman.

Algunos establecimientos de salud han logrado detectar casos temprano y prevenir brotes. “Obviamente, estamos muy preocupados”, dice Lyman, “pero estamos inspirados por estas instalaciones que lo están conteniendo con éxito”. El uso de medidas de control de infecciones en estas instalaciones puede ayudar a limitar los casos de C. auris, así como a reducir la propagación de otros patógenos fúngicos, bacterianos y virales, dijo.

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