¿Estaban visibles los dientes de T-Rex?

El estudio muestra que los dinosaurios carnívoros como el T-Rex no tenían dientes expuestos permanentemente como se muestra en algunas películas populares como Jurassic Park. Estos caninos estaban cubiertos de labios escamosos, similares a los labios de los lagartos modernos. Los detalles del estudio se publican en la revista. Ciencia.

Los terópodos eran un grupo de dinosaurios bípedos depredadores. Entre estos animales que vivieron allí entre Edad de 230 a 65 millones de años, contó con varios dinosaurios icónicos como el T-Rex, Velociraptor, Allosaurus y Spinosaurus. Estas criaturas se caracterizaban por sus patas largas y poderosas, cabezas macizas, mandíbulas con dientes afilados y, a menudo, una cola larga y rígida.

Hasta ahora, los investigadores debatían si los terópodos tenían bocas sin labios con dientes superiores permanentemente visibles, similares a los de los cocodrilos, o si estos últimos estaban cerrados. Las opiniones difieren durante décadas. En los años 90, películas como Jurassic Park finalmente consolidaron la idea de los dientes visibles de estos animales en el subconsciente popular, pero ¿realmente fue así?

Más como un lagarto que un cocodrilo

En este nuevo estudio (el más detallado hasta la fecha), investigadores de la Universidad de Portsmouth, Inglaterra, examinaron la estructura dental, el patrón de desgaste y la morfología de la mandíbula de diferentes grupos de reptiles labrificados y sin labios.

Los resultados sugieren que el desgaste de los dientes en animales sin labios fue marcadamente diferente al observado en dinosaurios carnívoros como el T-Rex. También muestra que los dientes de estos dinosaurios no eran más grandes en relación con el tamaño del cráneo que los dientes de los pangolines modernos. En otras palabras : no eran demasiado grandes y estaban cubiertos de labios.

en dinosaurios distribución de pequeños agujeros alrededor de las mandíbulas, que suministra nervios y sangre a las encías y los tejidos alrededor de la boca, también se parecía más a un lagarto que a un cocodrilo. En última instancia, el modelado del cierre de la boca por las mandíbulas de los terópodos sin labios mostró que la mandíbula inferior debe aplastar los huesos que sostienen la mandíbula o desarticular la articulación de la mandíbula para cerrar la boca. Entonces, resumiendo la anatomía y la funcionalidad de la boca de los terópodos. más como lagartos que cocodrilos.

Tirano saurio RexTyrannosaurus rex con la boca cerrada. Crédito: Mark Witton

Tenga en cuenta que estos labios no estaban presentes probablemente no musculoso como en los mamíferos. Hoy en día, los labios de la mayoría de los reptiles cubren los dientes, pero no pueden moverse de forma independiente.

Sin embargo, estos resultados son evidencia de cómo podemos reconstruir los tejidos blandos y la apariencia de especies extintas. A partir de estos datos, los paleontólogos podrán obtener nueva información crucial sobre la ecología de estos animales.

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