Estos lagos contienen más plástico que el parche de basura del Pacífico Norte

Según un estudio reciente de unos cuarenta lagos y embalses de agua dulce, la concentración de microplásticos allí es tan alta que puede superar la concentración del remolino de basura del Océano Pacífico Norte (o el séptimo continente).

Océanos, pero no solo

Los ecosistemas acuáticos están muy contaminados con desechos plásticos. Sin embargo, aunque los residuos grandes, como bolsas y botellas, son comunes, la mayoría de ellos son en realidad microplásticos. Estas micropartículas provienen descomposición lenta de los residuos plásticos firme. En los océanos, estos desechos se concentran en grandes cantidades en las circulaciones oceánicas y forman lógicamente “continentes”. Sin embargo, el más impresionante no es otro que el famoso vórtice de desechos en el Océano Pacífico Norte.

Aunque los océanos suelen ser el centro de atención debido a los desechos plásticos, lagos y otros cuerpos de agua dulce también tienen una fuerte influencia. Un estudio publicado en la revista naturaleza El 12 de julio de 2023 trata sobre este mismo tema. Dirigido por investigadores de Global Lake Ecological Observatory Network (GLEON), el estudio enfatiza nivel muy alto de microplásticos en estas áreas.

barniz lugano

El lago de Lugano tiene el nivel más alto de microplásticos entre los lagos estudiados. Crédito: Eyewave / iStock

Los microplásticos están muy presentes en los lagos

Según los investigadores, las muestras tomadas de todos los lagos estudiados contenían microplásticos. Sin embargo, algunos de estos cuerpos de agua se consideran tesoros naturales y lugares populares de vacaciones. Sin embargo, ahora representan una una fuerte conexión entre las personas y los desechos plásticos. En primer lugar, los científicos concluyeron que la concentración de plástico en estos ambientes puede exceder la concentración de la Parche de Basura del Pacífico Norte.

El estudio incluyó muestras de 38 lagos diferentes. Desafortunadamente, cinco de ellos fueron mostrados niveles particularmente alarmantes de microplásticos : Lago de Lugano (Suiza/Italia), Lago Maggiore (Suiza/Italia), Lago Tahoe (EE. UU.), Gran Stecklinsee (Alemania) y Lago Mogan (Turquía). Por el contrario, los cinco lagos menos contaminados de la lista son el lago Avery (EE. UU.), el lago Erken (Suecia), el lago Wdzidze (Polonia), el lago Lac du Bourget (Francia) y el lago Clinton (EE. UU.).

La investigación muestra claramente que cuanto más densidad de población alrededor del lago es importante, cuanto mayor sea la concentración de microplásticos. Además, entre las fuentes de contaminación más frecuentes encontramos la ropa con fibras microplásticas en la que se bañan las personas. Finalmente, los investigadores indicaron que los lagos con bajos niveles de mezcla y recuperación de agua son los más vulnerables.

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