La OMS anuncia el fin de la emergencia mundial de salud pública por el COVID-19

El 5 de mayo, la Organización Mundial de la Salud anunció que el COVID-19 ya no es una emergencia mundial de salud pública.

La organización apuntó a dos factores: una disminución en el número de muertes y hospitalizaciones relacionadas con la COVID-19, y un alto nivel de inmunidad al SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, por vacunación o infección previa. Aunque la pandemia aún no ha terminado, estas tendencias sugieren que es tiempo de transición a la prevención y el control de enfermedades a más largo plazo, dijo la OMS en un comunicado.

“Es razonable, tiene sentido”, dijo el experto en enfermedades infecciosas Peter Chin-Hong de la Universidad de California en San Francisco, y señaló que “sigue a muchos países” que hacen lo mismo. La emergencia de salud pública de EE. UU. Terminará oficialmente el 11 de mayo (SN: 05/04/23).

Pero, agrega Chin-Hong, “eso no significa que no siga siendo una amenaza para la salud mundial”.

A nivel mundial, hay más de 750 millones de casos confirmados de COVID-19 fue notificado a la OMS el 3 de mayo. Casi 7 millones de personas han muerto a causa de la enfermedad, incluidos más de 1,1 millones solo en los Estados Unidos.

El 30 de enero de 2020, la OMS declaró al COVID-19 una emergencia de salud pública de importancia internacional, o PHEIC. Este es el nivel más alto de alarma bajo el derecho internacional. Dos meses después, la organización también calificó el brote de SARS-CoV-2 de pandemia y dijo que no se podía contener (SN: 11/03/20).

Estas declaraciones llegaron en un momento aterrador y caótico: los países han introducido medidas de cuarentena para prevenir la propagación de la enfermedad; hubo muchas más preguntas que respuestas sobre la enfermedad mortal y la falta de curas o vacunas.

La definición de la OMS alentó a los países a trabajar juntos recopilando y compartiendo datos sobre COVID-19, incluidos casos confirmados, hospitalizaciones, muertes e investigación. Desde entonces, se han desarrollado pruebas, vacunas y tratamientos. Se han administrado más de 13 mil millones de dosis de vacunas COVID-19 en todo el mundo.

Aunque la emergencia sanitaria mundial ha terminado, la OMS ha señalado los desafíos que quedan en la lucha contra la enfermedad, incluidas las desigualdades mundiales en el acceso a la atención y las vacunas, la evolución del virus y la “fatiga pandémica” (SN: 1/13/23) .

Qué tratamiento a largo plazo de la enfermedad se verá aún desconocido; La OMS planea crear un comité para estudiar este tema. La agencia también continuará monitoreando la enfermedad, pero se integrará al sistema utilizado para examinar los datos globales de influenza.

Pero el final de PHEIC también podría significar que los datos de seguimiento de COVID-19, que ya están incompletos por varias razones, incluida la propagación de las pruebas en el hogar, probablemente disminuyan aún más, dice Chin-Hong. Y los investigadores pueden tener menos fondos disponibles, lo que puede retrasar el desarrollo de nuevas vacunas y tratamientos. “Hay implicaciones tanto desde la perspectiva de la investigación como desde la perspectiva de la atención clínica”, dice.

En una conferencia de prensa el 5 de mayo, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió a los países que mantengan sus sistemas de respuesta al COVID-19 y recuerden a las personas que el SARS-CoV-2 sigue siendo peligroso.

“Este virus llegó para quedarse”, dijo. “Sigue matando y sigue cambiando”.

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