Los autos eléctricos podrían volverse mucho más baratos, y por una buena razón.

Litio. Este es un elemento que en los últimos años se ha convertido en el llamado oro blanco. El precio de este importante componente para la producción de baterías ha aumentado hasta 2022. Sin embargo, ha sucedido algo inesperado, y puede significar que tu coche eléctrico puede dejar de ser solo un sueño y convertirse en realidad muy pronto.

Caen los precios de los coches eléctricos

Muchas personas no poseen un automóvil eléctrico porque todavía es costoso comprar un automóvil en este nuevo segmento. Y uno de los elementos que más contribuye a los altos precios de los vehículos eléctricos es el coste de la batería, de la que el litio es el principal elemento.

Según la agencia de precios Benchmark Minerals, desde enero, el precio del litio ha caído casi un 20%. Una fuerte caída que se produjo en un momento en que las ventas de coches eléctricos están creciendo. EN de cobalto, otro material principal en muchas baterías, se ha reducido a más de la mitad. El cobre, necesario para los motores eléctricos y las baterías, se ha abaratado un 18 %. Y todo esto en un momento en que la demanda está creciendo y nuevas minas en lugares como Estados Unidos y Perú se están poniendo en marcha rápidamente.

Estos cambios de precios incluso confundieron a muchos analistas, quienes predijeron que los precios se mantendrían altos o incluso aumentarían este año, lo que retrasaría la transición hacia el transporte y la energía renovable.

En cambio, la caída de los precios de las materias primas ha facilitado que los fabricantes de automóviles bajen los precios de la electricidad o aumenten los márgenes de beneficio.

Uno de los primeros pasos se dio a principios de enero, cuando Tesla rebajó los precios de los coches eléctricos Model 3 y Model Y, y más tarde hizo lo propio con los Model S y Model X.

En algunos casos, estas reducciones superaron el 10%iniciando una guerra de precios que podemos ver también desempeñando otro papel clave en la reducción de los costos de los componentes.

Los expertos afirman que los precios de componentes como el litio pueden seguir cayendo debido a factores como la debilidad de la demanda de lo esperado en Europa y China, donde los cambios en los programas de apoyo desaceleraron un poco las ventas a principios de año.

Imagen de oro blanco, litio necesario para autos eléctricos

Pero otros en la industria dicen que la caída puede deberse a la puesta en marcha de nuevas minas y refinerías, que aumentaron la oferta y, por lo tanto, bajaron los precios.

El hecho es que incluso después de una caída tan pronunciada, los precios del litio siguen siendo tan altos que extraer y procesar el metal es un negocio extremadamente rentable. El metal adecuado para baterías cuesta entre $5,000 y $8,000 por tonelada para producir. Se vende por 10 veces más. Por cierto, Elon Musk dijo que incluso si es una especie de “máquina de imprimir dinero”.

Dados estos enormes márgenes de beneficio, los inversores están dispuestos a invertir su dinero en proyectos de minería y procesamiento. Incluso los gobiernos están comprometiendo grandes sumas de dinero para nuevos proyectos de litio, lo que en el papel debería conducir a una mayor producción y precios más bajos.

Sin embargo, otros expertos advierten que lo contrario puede ser cierto. Según estimaciones del gobierno de EE. Para 2050, las reservas de litio deberían aumentar 42 veces para cubrir la demanda de sectores como el vehículo eléctrico y soportes fijos.

Una batería de sodio puede ser una alternativa más económica

El problema, según José V. Fernández, subsecretario de crecimiento económico, energía y medio ambiente del Departamento de Estado, es reciclar ese litio. El metal es abundante y se están descubriendo grandes depósitos de litio en todo el mundo. Pero El procesamiento de litio es mucho más limitado y está en gran parte en manos de China..

La mayoría de las plantas de litio están ubicadas en China, y solo unas pocas empresas fuera del país saben cómo construir plantas de procesamiento de litio. El casi monopolio de Beijing sobre el recurso vital ha alarmado a la administración Biden, que ha comprometido decenas de miles de millones de dólares para alentar a las empresas occidentales a desarrollar minas y refinerías de litio en los Estados Unidos o en países con los que tiene estrechos vínculos políticos y económicos. como Canadá o México.

Uno de una alternativa que está cobrando impulso son las baterías de sodio. En tan solo unos meses, estas baterías han pasado de la obsolescencia a ser noticia de primera plana, y quieren convertirse en una opción aún más económica y respetuosa con el medio ambiente.

Hemos visto un ejemplo del efecto del sodio sobre el cobalto. Este controvertido material, como se mencionó anteriormente, también cae en términos de precio. Esto se debe principalmente al rápido crecimiento de la demanda. fosfato de litio y hierro (LFP), quienes no olvidaron aumentar su participación en las ventas, lo que les permitió desplazar paulatinamente al cobalto, afectando su demanda y precio.

Ahora queda por ver dónde caerá el precio del litio que, como recordamos, cayó en 2020, el precio es de solo $ 5,600 por tonelada, actualmente ya es de $ 44,700 por tonelada, que está lejos de los máximos históricos de 2022, cuando alcanzó los 88.600 dólares la tonelada. Tu coche eléctrico pronto puede dejar de ser un sueño.

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