Los mamíferos salvajes no tienen “peso” en comparación con los humanos

Los mamíferos incluyen algunas de las especies animales más icónicas. A pesar de su estado, no hubo una estimación precisa de su biomasa total. Sin embargo, en el marco del nuevo trabajo, los investigadores cuantificaron este parámetro. Estos datos pueden servir como una referencia holística para analizar tendencias temporales y apoyar los esfuerzos de conservación.

Dada la tasa constante de extinción de la vida silvestre en los últimos dos siglos, se está volviendo extremadamente urgente contar los restos de vida silvestre en la Tierra y usarlos como guía para evaluar las tendencias recientes y futuras. Obtener estimaciones precisas de la biomasa total de cualquier taxón es un desafío. Sin embargo, se dispone de cantidades relativamente grandes de datos de censos de mamíferos silvestres, lo que hace que tal intento sea más factible.

En este estudio, los científicos del Instituto de Ciencias Weizmann en Israel recopilaron datos sobre la biomasa de aproximadamente la mitad de todos los mamíferos conocidos y utilizaron modelos informáticos de aprendizaje automático para otras muestras zoológicas para calcular la otra mitad. Sus trabajos han sido publicados en revistas. Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).

Te recordamos, aquí estamos hablando masas, no pesos. La masa mide la cantidad de materia y se expresa en kilogramos. El peso modela la atracción de la Tierra hacia todo lo que hay en la superficie. Se mide en newtons.

El ganado está muy por delante

Los mamíferos terrestres salvajes que viven hoy en día tienen una masa total de 22 millones de toneladas. A modo de comparación, la humanidad ahora pesa aprox. 390 millones de toneladas. En otras palabras, la masa total de mamíferos salvajes es menos del 10% de la humanidad. Al mismo tiempo, las especies domesticadas y los roedores urbanos pesan más de 630 millones de toneladas.

Para comprender mejor esta disparidad, considere que la biomasa de los cerdos por sí sola es casi el doble que la de todos los mamíferos terrestres silvestres combinados. Se dice que la biomasa total de los gatos es de unos dos millones de toneladas, casi el doble de la biomasa del elefante de la sabana africana.

“Cuando ves documentales sobre la vida silvestre en la televisión, como la migración de los ñus, es fácil concluir que a los mamíferos salvajes les está yendo bastante bien”, dijo el autor principal, Ron Milo. De hecho, la idea de que la Tierra es un planeta que todavía tiene vastas llanuras y selvas repletas de animales salvajes seriamente apartado de la realidad.

león oxitocina mamíferosCrédito: Helgede1/Pixabay

La diferencia en el número de “goles” también es impresionante. Recuerde, ahora somos más de ocho mil millones en el planeta, tres veces más que en 1950. Según una infografía publicada recientemente por el South China Morning Post de Hong Kong, la población humana superará a la población de ratas en aproximadamente siete mil millones de personas. Le siguen de cerca el ganado vacuno (1.500 millones), las ovejas (1.000 millones), los perros (900 millones), los cerdos (780 millones) y los gatos (440 millones).

En la próxima etapa del estudio, se evaluará la participación pérdida de biomasa en los últimos cien años.

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