Mamba negra, una de las serpientes más peligrosas del mundo

En el mundo de las serpientes, algunas son inofensivas, pero otras no dudan en atacar cuando son provocadas. Y a veces duele. Entre los más peligrosos se encuentran el taipán costero australiano, la cobra real asiática o la víbora cornuda africana. Sin embargo, uno de ellos quizás lo sea aún más: la mamba negra. ¿Qué sabemos de este depredador africano?

La mamba negra (Dendroaspis polylepis) es una serpiente originaria del África subsahariana. En particular, se encuentra en Sudáfrica, Namibia, Angola, Zambia, Zimbabue, Tanzania, Kenia y Uganda. Se puede medir hasta Longitud 4,5 m y muévete con velocidad acelerando a 20 km/h. A modo de comparación, la velocidad media de carrera humana suele oscilar entre 8 y 16 km/h.

Al contrario de lo que se pueda pensar, estas serpientes no reciben su nombre por el color de su piel, que suele ser oliva o gris, sino por el color negro azulado del interior de su boca, que abren cuando están en peligro. .

Esta serpiente también es capaz muerde varias veces en un ataque sin previo aviso, y su veneno está ahí extremadamente toxico. Afecta el sistema nervioso, provocando síntomas como dolor muscular, espasmos, vómitos y dificultad para respirar. Esto puede conducir a la muerte en cuestión de horas.

Mamba negroUna mamba negra en posición defensiva. Crédito: Bill Love

¿Hay un antídoto?

Hay un antídoto especial para la mamba negra, que está hecho de suero de caballo. Es un líquido de color amarillo claro que se extrae de la sangre de estos animales. Cuando se inyecta una pequeña cantidad de veneno en un caballo, su sistema inmunológico produce anticuerpos capaces de neutralizar el veneno. Luego se extraen de la sangre del caballo y se utilizan para el tratamiento.

Estos antivenenos son una forma concentrada de anticuerpos capaces de se unen a toxinas venenosas para evitar su interacción con los tejidos corporales. Al mismo tiempo, el sistema inmunitario puede destruir estas toxinas neutralizadas. Este antídoto específico es efectivo en el tratamiento de las picaduras de mamba negra, pero debe ser administrado rápidamente para ser efectivo. Desafortunadamente, el acceso a este tratamiento puede estar limitado en las áreas rurales de África, donde las mordeduras de serpientes son más comunes. Además, este remedio puede ser costoso y no estar disponible en todas las regiones afectadas.

La mejor manera de prevenir las mordeduras es evitar las áreas donde se sabe que se encuentran estas serpientes, usar ropa y calzado protectores en áreas peligrosas y estar alerta para evitar interactuar con estos reptiles. Finalmente, tenga en cuenta que aunque la mamba negra es una serpiente muy peligrosa, no suele morder a las personas a menos que sea amenazada o provocada. Por lo general, prefiere evitar la comunicación y recluirse en lugares apartados.

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