¿Por qué algunos artistas del Renacimiento agregaron yemas de huevo a las pinturas al óleo?

Los historiadores del arte a menudo desean que los artistas del Renacimiento puedan descubrir los secretos del oficio. Ahora, los científicos pueden haber descifrado uno de ellos usando química y física.

A principios del siglo XV en Italia, las pinturas a base de aceite reemplazaron las pinturas al temple a base de huevo como medio dominante. Durante esta transición, artistas como Leonardo da Vinci y Sandro Botticelli también experimentaron con pinturas hechas de aceite y huevos (SN: 30/04/14). Pero no está claro cómo la adición de huevos a las pinturas al óleo podría haber afectado la obra de arte.

“Por lo general, cuando pensamos en el arte, no todo el mundo piensa en la ciencia detrás de él”, dice el ingeniero químico Ofeli Ranke del Instituto de Tecnología de Karlsruhe en Alemania.

En el laboratorio, Ranke y sus colegas prepararon dos recetas de aceite y huevo para compararlas con la pintura al óleo normal. Una mezcla contenía yema de huevo fresca mezclada con pintura al óleo y tenía una consistencia similar a la mayonesa. Para otra mezcla, los científicos trituraron el pigmento en yema de huevo, la secaron y la mezclaron con aceite, un proceso que los antiguos artesanos pueden haber utilizado, según los escasos registros históricos que existen en la actualidad. Cada ambiente fue sometido a una serie de pruebas que analizaban su masa, humedad, oxidación, capacidad calorífica, tiempo de secado, etc.

Las proteínas de la yema, los fosfolípidos y los antioxidantes ayudaron en ambas mezclas. oxidación lenta de la pinturalo que puede hacer que la pintura se vuelva amarilla con el tiempo, informó el equipo el 28 de marzo en Nature Communications.

En la mezcla similar a la mayonesa, la yema creó fuertes enlaces entre las partículas de pigmento, lo que resultó en una pintura más dura. Esta consistencia sería ideal para técnicas como el empaste, un estilo grueso y elevado que agrega textura al arte. Agregar huevos también podría reducir las arrugas al crear una consistencia de pintura más fuerte. A veces se forman arrugas con las pinturas al óleo, cuando la capa superior se seca más rápido que la pintura que se encuentra debajo y la película seca se dobla sobre la pintura más suelta y aún húmeda.

Sin embargo, los ambientes híbridos tienen cualidades algo más bajas que los huevos. Por ejemplo, la pintura de aceite de huevo puede secarse por más tiempo. Si las pinturas fueran demasiado amarillas, los artistas del Renacimiento habrían tenido que esperar mucho tiempo para agregar la siguiente capa, dice Ranke.

“Cuanto más comprendamos cómo los artistas seleccionan y manipulan sus materiales, más podremos apreciar lo que hacen, el proceso creativo y el producto final”, dice Ken Sutherland, director de investigación del Instituto de Arte de Chicago, que no participó en el trabajo

Sutherland dice que la investigación de los medios artísticos históricos no solo puede ayudar a preservar el arte, sino también ayudar a las personas a obtener una comprensión más profunda de las obras de arte.

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