¿Se puede clonar este bisonte de 8.000 años?

En Rusia, los investigadores diseccionaron recientemente los restos de un bisonte momificado, que tiene unos 8.000 años. Según el equipo, los restos están tan bien conservados que el animal extinto puede clonarse. Sin embargo, no todos están de acuerdo con esta opinión.

Hace unas semanas, un oso pardo descubierto en 2020 por pastores de renos en el permafrost de Siberia se sometió a una autopsia, que reveló qué causó la muerte del depredador hace unos 3.500 años. Recientemente, el mismo equipo realizó una intervención similar en un un bisonte extinto increíblemente bien conservado también se encuentra en la zona.

El cadáver momificado, que pertenece a una especie desconocida de bisonte extinto, fue descubierto en el asentamiento Haastaakh del distrito de Verkhoyansk en el verano de 2022. El estudio preliminar fue realizado por investigadores del Laboratorio del Museo Mammoth de la Universidad del Gobierno Federal del Noreste. (NEFU) en Yakutsk descubrió que el bisonte era joven, que había entre uno y dos años cuando murió. No se sabe si era hombre o mujer. También se desconoce cuándo vivió este joven bisonte. Sin embargo, especímenes similares descubiertos en el área en 2009 y 2010 datan de Hace entre 8000 y 9000 años.

clonación de bisontesAutores: Servicio de prensa de la Universidad Federal del Nordeste
clonación de bisontesAutores: Servicio de prensa de la Universidad Federal del Nordeste

¿Reanimar a un animal?

Durante la autopsia, los investigadores tomaron muestras de pelaje, piel, huesos, músculos, grasa y cuernos. También extrajeron el cerebro del animal. Según los investigadores, estos tejidos estarían tan bien conservados que podrían usarse para revivir especies extintas. Sin embargo, Love Dalen, paleogenético de la Universidad de Estocolmo, no está convencido de la viabilidad de tal hazaña. Aunque los tejidos están notablemente bien conservados, es probable que el ADN que contienen sea demasiado degradado para ser clonado.

Más precisamente, para hacer posible la clonación, sería necesario encontrar cromosomas completos. Sin embargo, recuerde que incluso en las mejores muestras, todos los cromosomas están presentes. destrozado en millones de pedazos. “En mi opinión, es más probable que al lanzar una moneda al aire te salga la misma cara miles de veces seguidas que encontrar un cromosoma intacto en una muestra tan antigua”, concluye el investigador.

Sin embargo, es posible secuenciar parte del genoma de este bisonte. Esto se puede combinar con ADN de otros especímenes de la especie extinta, así como con bisontes vivos, para posiblemente “resucitar” al animal. Esto sería extremadamente difícil, pero la probabilidad de éxito sería mayor que la clonación directa de la muestra. Proyectos de investigación similares tienen como objetivo, por ejemplo, la reanimación del mamut lanudo o el tigre de Tasmania. Los defensores de esta técnica la ven como una oportunidad para restaurar la biodiversidad perdida, revivir especies clave en los ecosistemas y comprender mejor la evolución de las especies.

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