¿Son los bezoares realmente “mágicos”?

En The Wizarding World of Harry Potter, el profesor Snape define un bezoar como una piedra en el estómago de una cabra que puede salvar a una persona de la mayoría de los venenos. ¿Qué pasa con los muggles?

hay bezoares masas duras y compactas formadas en el estómago o los intestinos de algunos animales, incluidos mamíferos como cabras, ovejas y bueyes. Pueden ser el resultado de comer alimentos como cabello, fibras vegetales, pastos, huesos, piedras u otros materiales no digeribles. Luego, los bezoares se forman lentamente, se unen a otras sustancias no digeribles en el sistema digestivo del animal y pueden crecer a tamaños significativos.

Una cura para (casi) todo

Con el tiempo, estas piedras se han utilizado como medicina en muchas culturas diferentes, incluida la medicina tradicional china, la medicina ayurvédica india, la medicina árabe, la medicina europea medieval, la medicina azteca y la medicina nativa americana. Por cierto, la palabra “bezoar” viene del persa pad-zahr que significa antídoto.

En estas culturas, los bezoares se usaban para tratar una variedad de dolencias, incluidos trastornos gastrointestinales, infecciones, enfermedades del corazón, enfermedades del hígado y envenenamiento. Los médicos árabes, que usaban bezoares desde el siglo VIII en particular, los introdujeron en la medicina occidental a partir del siglo XII como antídoto contra el arsénico, un veneno utilizado para matar a la nobleza europea. En el siglo XVI, el uso de bezoares también estaba muy extendido entre los muy ricos. allá la reina Isabel I incluso tenía uno engastado en un anillo de plata. A menudo encontradas en animales sacrificados, se creía que estas piedras curaban la lepra, el sarampión, el cólera y la depresión.

Como se indica en el preámbulo, los bezoares también se mencionan en la saga de Harry Potter de JK Rowling. En uno de los libros, el profesor Severus Snape les explica a sus alumnos que pueden usarse como antídoto para contrarrestar los efectos del veneno, que aparentemente una referencia al uso tradicional de bezoares como curas de veneno en algunas culturas. En uno de los siguientes libros, Harry, el personaje principal, también usa un bezoar para salvar la vida de Ron Weasley, su compañero de clase envenenado accidentalmente.

bézoardosBezoares en frascos en la vitrina del Museo Alemán de Farmacia en el Castillo de Heidelberg. Autor: Gerhard Elsner

Víctimas de la medicina moderna

Cabe señalar que la mayoría de los fines médicos mencionados no tienen no respaldado por evidencia científica rigurosa. Algunos aprendieron esto de la manera difícil. En 1575, el cirujano francés Ambroise Pare realizó un experimento destinado a desmitificar el poder curativo de los bezoares. Un cocinero de su familia fue sorprendido robando dinero y condenado a la horca. Entonces el cirujano accedió: si el cocinero accedía al envenenamiento, inmediatamente recibiría un bezoar. Si viviera, podría ser libre. Desafortunadamente para él, el cocinero murió.

Eventualmente, algunas prácticas tradicionales fueron abandonadas debido a su limitada efectividad, así como a los riesgos para la salud asociados con el uso de bezoares. Realmente puede causar obstrucción intestinal o infecciones graves con ingestión accidental.

Entonces, por estas razones, la mayoría de los expertos médicos no recomiendan el uso de bezoares para tratar ninguna enfermedad o dolencia en estos días, especialmente porque Se dispone de medicamentos modernos más seguros y efectivos..

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