Ya rondamos cerca de Ibiza durante la Edad del Bronce

El análisis de mechones de cabello humano extraídos de un cementerio en Menorca, España, sugiere que las antiguas civilizaciones humanas de la región usaban drogas alucinógenas de origen vegetal. Tales conclusiones se informan en Informes científicosrepresentan la evidencia directa más antigua del uso de medicinas antiguas en Europa.

El uso de plantas medicinales por parte del ser humano es una tradición que se remonta a miles de años. Combinando muchos campos de investigación, fue posible rastrear este hábito hasta tiempos prehistóricos en Eurasia y América.

Las sustancias que alteran la conciencia generalmente se excretan de evidencia circunstancial, como la tipología y función de determinados artefactos posiblemente relacionados con su fabricación o uso (vasijas de cerámica, morteros de piedra, ahumaderos, etc.), así como restos botánicos. También es posible identificar restos de sustancias psicoactivas. El análisis químico de estos restos arqueológicos puede nuevamente proporcionar evidencia indirecta del uso de drogas en el pasado. En particular, se han encontrado alcaloides de opio en recipientes de la Edad del Bronce Final en varias partes del mundo.

EL evidencia directa El uso de drogas por parte de las poblaciones antiguas surge del análisis químico de restos humanos. Sin embargo, esta evidencia es relativamente rara, de ahí el interés en este nuevo descubrimiento. Las excavaciones arqueológicas realizadas en la cueva funeraria y religiosa de la Edad del Bronce de Es Carrix en Menorca (Islas Baleares) han permitido, de hecho, recoger varios mechones de cabello participar en un solo rito funerario.

Alcaloides hace 3000 años

Sabemos que la cueva fue habitada por primera vez hace unos 3.600 años y contenía una cámara funeraria. Estudios previos muestran que alrededor de 210 personas fueron enterradas en esta cámara. Sin embargo, las hebras de cabello de solo algunas personas se tiñeron de rojo, se colocaron en recipientes de madera y cuerno decorados y se colocaron en una cámara sellada separada más abajo en la cueva. Estas mechas están fechadas unos 3000 años.

cabello drogas alucinógenas edad de bronceMuestra de pelo viejo de Es Càrritx. Agradecimientos: ASOME-Universidad Autónoma de Barcelona

Como parte de este trabajo, los investigadores probaron uno de estos mechones de cabello utilizando dos métodos: cromatografía líquida y espectroscopia de masas de alta resolución. Luego identificaron presencia de atropina, escopolamina y efedrina. Los dos primeros se encuentran en plantas de la familia de las solanáceas, el último se encuentra en algunos arbustos y pinos.

Estos tres compuestos son alcaloides que puede causar delirio, sentimientos de excitación y una oleada de energía, entre otros efectos cuando entra. Los investigadores sugieren que estas plantas podrían haber sido utilizadas en ceremonias rituales realizadas por chamanes.

El hecho de que estos restos fueran encontrados en mechones de cabello no sorprende. Las drogas presentes en el torrente sanguíneo pueden llegar a las raíces antes de llegar al tallo. Con base en el análisis de los segmentos de cabello y su tasa de crecimiento promedio, los investigadores sugieren que el sujeto había estado usando plantas psicoactivas durante casi un año antes de su muerte.

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